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与众不同的大学预备教育---天美曹先生

发布时间:2011-11-17 23:09:17 浏览次数:113
曹先生是一位来自大连的新型的教育家.曾经在商场上”叱测风云“,2年前移民来到加拿大,以一位新的来者,父亲的眼光来检阅加拿大本土的多方面的文化氛围,包括,新移民的动态、留学生生活、本土主流社会的动态,等等。我和他都有一个共通点,就非常强调“中西结合”的教学,只有这样中国学生才能很顺利地融入到北美的学习里。我十分感谢他通过第三方的角度对我两个项目从多种角度进行了剖释。
原文地址:与众不同的大学预备教育作者:天美曹先生

与众不同的大学预备教育

半年前,我曾写过一篇博文——《大学预备课程助你留学更成功》,简单介绍了加拿大UBC大学和美国加州大学欧文分校(UCI)所推出的两个大学预备课程——国际本科预备课程(International Undergraduate Study Preparation Program,简称IUSPP)和国际研究生预备课程(International Graduate Study Preparation Program,简称IGSPP),引起很多读者的关注和询问,非常抱歉没有一一详细解答,在此就大家关心的焦点问题再谈谈我的看法,仅供参考(具体课程安排和报名要求等,可以很容易在网络上或上一篇博客中查询到,不再赘述)。

什么是大学预备课程(或预科课程)?

对于国际学生来说,如果达不到国外大学本科的入学要求,可以选读专门的训练课程,以使学生具备入读大学本科所需的知识和技能,这种强化训练课程就是我们通常所说的大学预备课程或预科课程。预科课程的主要内容有两部分,一是最重要的语言课程;二是相关的专业课程。预科课程的时间一般是为期一个学年,可以具体再分为两个或三个学期。预科课程在国外很多中学、教育培训机构和大学都开设,国内也有很多机构开设国外大学的预科课程。预科课程的目的是为了培训学生达到大学录取要求,而不是代替大学课程,因此只有小部分的专业课程可以转换为大学学分外。

另外,现在国内有一些中学引进国外的IBAP课程,有时也被笼统称为大学预科课程或大学衔接课程,但实际上这些课程还不是真正意义上的大学预科课程,因为这些课程是为那些优秀高中生拓展视野或申请世界名校准备的,并不是为了达到国外大学本科的入学要求。

为什么说这两所大学的预备课程与众不同呢?

首先,课程目标不同。这两所大学的预备课程主要不是为了让学习者达到本科的入学要求,因为这些预备课程的入读要求就已经超过国外一般大学的入学要求;而主要是为了让学生了解和熟悉北美大学的学习状况,帮助申请入读最理想的国外大学,收获一个成功的海外留学生活。

其次,课程内容不同。预备课程主体不是语言学习课程,而是从大学本科所开设的几十门专业课程中选修相关的专业课程以及专门的语法及写作综合课程(这是国际学生普遍弱项的地方),还有每学期多达30个小时的单独和小班模式大学学习技巧辅导课程,以及为UBCUCI或其他高校的大学申请提供指导课程等。

最后,学习方式不同。其一,任课老师均为大学里面资深的教员、导师和教授,而其它大学预备课程的授课教师主要为语言类教师或兼职教师;其二,学生可以和本地生及其他国际生一起上课,真实体验各种大学学习生活;其三,有很多小班式授课和体验式学习,学生有很多机会和大学教授做深入的面对面沟通和讨论,而这些即使刚进入国外大学正规学习也并不容易获得的。

国外大学里的预科课程都往往是为本校选拔学生服务的,也主要是为了让学生达到本校的入学要求;而这两所名校所开设预备课程的着眼点显然不同于一般的大学预科课程,有更深的用意和内涵,或许称其为“大学预备教育”更准确。

学生出国留学不如意不如愿的主要原因是什么?

通过多年对留学生在海外学习的跟踪观察和得失分析,可以发现那些出国留学倍受煎熬或学非所愿的主要原因就是两个方面:第一,没有选到适合自己的大学和专业。现在国内学生出国留学往往都是家长或出国留学中介帮助参谋的甚至代为准备材料和申请的,学生本人参与得很少或也没有什么主见。等在国外学习一段时间后,就会发现这个学校或者这个专业并不适合自己,学习的动力和兴趣一下子就少了很多,即使勉强读下来也常有缺憾之感或后悔当初选择盲目(其实根本就没做过“选择”)。虽说国外大学比国内大学转学或转专业都容易得多,但对于初来乍到的国际学生来说转换学校和专业也并非想象的那么容易(大都是读不下的被动换校),更何况还有时间、金钱和精神层面上的损失。第二,不了解国外大学的学习要求和学习惯例。现在不少国内家长和学生都知道国外大学不像国内那么容易读的,特别是北美大学一般都平均有30-40%学生不能按期毕业,像UBC大学大一学生有30%以上无法正常升入大二学习,但是国外大学到底难在哪里、有什么不同的学习要求等等,这些方面国内学生了解得甚少,或者没有亲身体验的一知半解也往往于事无补,比如,该如何选课?特别是大一时该怎样选课?该如何写作业和各种论文?该如何参与学习讨论和各种课外活动?该如何与导师联系或寻求学习上的帮助?等等,国内从小学到中学这种“大一统”的学习体系与国外学校的学习环境有着天壤之别。这两年每年都有不少在国外的“小留学生们”参加UBC大学的预备课程或者已经被UBC大学或其它大学录取的学生还来参加这种预备课程,由此可见在留学道路上“知己知彼”的重要性。

无疑,这两所大学的预备课程都是针对性解决上述两大问题的,特别是能在国外边学习边申请大学(如需要可以随时去感兴趣的大学看看或者约请相关的教授谈谈),这将大大增加申请的精准性和成功率。不仅对高中生出国留学如此,即使大学生出国读研也是如此,所以UBC大学的国际研究生预备课程也越来越受到国内大学生的欢迎和好评。

这两所大学的预备课程与大学预录取是怎么关系?

对于大部分大学的预备课程来说,入读预科课程的同时,就已经申请到了该大学的本科录取,只不过这种录取是“有条件录取”(或叫预录取),只要完成预科课程后能达到规定的本科入学标准,即可直接入读相应的本科课程。但是对于UBC大学和UCI大学来说,他们的预备课程与大学录取没有必然关系,也就是说,入读UBC预备课程并不等于能保证或优先进入UBC大学,报考UBC大学需要另外单独申请的。

对北美名校来说,很少有与大学录取相关联的预备课程,只有那些招生还有一定问题的大学才会采用这种方式,或者说有不少大学已经开始慢慢断开原先预科课程与大学录取之间的关系,因为他们发现不少如此进来的学生都有很多的学习问题,最终弊大于利。比如,SFU大学已经决定从今年开始提高入学的英语门槛,取消以前的“有条件录取”。

尽管这两所大学的预备课程与大学录取没有必然的联系,但是对参加预备课程学习的学生进行统计,在按要求完成相应课程的毕业生中,有90%以上的都进入了该大学学习,另外的学生也可能申请到排名更加靠前的学校(如MIT、多伦多大学、麦吉尔大学等)和其它都非常不错的大学。因为对于那些优秀的毕业生,这里的导师或教授都会出具申请大学非常有价值的推荐函(这在国内学生是很难获得的)。至于无法按要求学完预备课程的学生,显然就不必要去奢望申请或入读UBCUCI这种层次的大学。

这两所大学预备课程相当于增加了一年学制是否得不偿失?

有人会问:既然我已经具备入读国外大学的条件,何必再去读这样的预备课程,浪费一年的时间呢?这个问题前面已经从另外的侧面回答过了,不过再补充几点。第一,很多留学生看似表面上具备入读国外大学的条件,但实际上差距很大,比如外语,单纯的应试训练是可以短期内提高托福或雅思的考分,但要轻松应付上课听讲、写作、深入沟通交流等还有很长的距离;第二,磨刀不误砍柴工,国外留学成功与否很大程度上取决于个人准备的怎样,有很多留学生因为这样或那样的原因不得不延期12年才能毕业,这还不如提前认认真真学学这样的预备课程;第三,出国学习不仅仅只是为了通过各门考试拿到一张大学文凭,而更多是为了深入了解国外文化、提升个人综合能力,因此要善于利用国外大学和社会里的多种资源(比如很多假期课程或co-op课程等),这都需要提前的准备和适当的引导。

现在有国内来北美读高中的,往往都需要自降一年,道理也在于此。前些年去英国读硕士的项目很红火,因为学制短,一年左右就能拿到硕士,而这种项目除了为了包装自己以外,对个人在国内外就业的作用想必都不太明显。我当年在清华读本科的时候是5年制,虽说大学刚毕业时还偶尔抱怨那时多读了一年书,不过慢慢地我们越来越庆幸清华5年给我们留下很多的东西。现在北美有一些大学(如东北大学)的学制也在拉长或更具有弹性,或许这也是时代的要求。

出国留学是为了人生更精彩,精彩人生需要夯实、需要从容!

为什么UBC大学预备课程录取标准如此之高?

因为这两所大学预备课程的定位和目标不同于通常概念下的预科课程,所以预备课程的录取标准都很高。比如UBC大学的国际本科预备课程录取主要有两项要求:一是学术要求:GPA达到85%或更高;二是语言要求:雅思6.5(单项不低于6.0)或同等语言水平(对未能达到该语言要求但能提供雅思5.5或以上的学生,可选择先报读前置ESL语言课程)

另外,UBCUCI也考虑到入读预备课程的学生毕竟有很多人还是想最终进入UBCUCI甚至是更好的学校来学习的,所以只有按照这样的录取标准才能保证学生进入北美一流大学或自己心目中理想的大学。

同样,也有人会感觉这两所大学的预备课程学费都不菲,这也是客观实际,学费高低都是市场的选择,关键要看是否物有所值或物超所值。如果能够有机会听听参加过这种课程学习的同学感受或亲自来考察一下,或许就能真正明白这两个学校预备课程是如何的与众不同和值得一读的。